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Présentation réalisée par Daniel Achache

Titre Le ballet des "Créatures de Prométhée" : présentation

Beethoven ne composa que deux musiques pour ballet : la première fois à Bonn, en 1791, lorsqu'il composa une musique pour un "Ballet chevaleresque" ("Ritterballett"), WoO 1. Cette œuvre, n'excédant pas 15 minutes, n'est pratiquement jamais jouée, et est peu enregistrée. Elle a été interprétée pour la première fois en France le 11 février 1944 à la Société des Concerts du Conservatoire, sous la direction d'Alfred Cortot.

Vous pouvez trouver cette œuvre en vente ici  : Dispo sur Amazon

La musique pour "Les Créatures de Prométhée" ("Die Geschöpfe des Prometheus") fut composée en 1800-1801, sur commande de Salvatore VIGANO, maître de ballet de la cour de Vienne.

La première représentation du ballet eut lieu le 28 mars 1801 au théâtre de la Hofburg de Vienne. Le ballet connut un grand succès et il y eut 16 représentations consécutives la première année.

L'orchestration comporte :
2 flûtes, 2 hautbois, 1 clarinette et 1 cor de basset, 2 bassons, 2 cors, 2 trompettes, des timbales, une harpe et des cordes (la harpe dans le n°5 - le cor de basset dans le n° 14).

Beethoven en fit une transcription pour piano la même année.

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Titre "Les Créatures de Prométhée" : structure de l'œuvre

Le livret, basé sur le mythe de Prométhée, a disparu. Ainsi, on ne peut donc lier les 16 morceaux à l'action. Par contre, nous savons que le ballet comportait 3 actes (et non 2, comme souvent mentionné).

Appréciation personnelle sur le morceau (par Daniel ACHACHE) :
*** : morceau exceptionnel ;
** : morceau remarquable ( comme le n° 8 qui est du "vrai" Beethoven) ;
* : à écouter absolument.

- L'Ouverture en ut ***
adagio - allegro molto con brio - Environ 4'30
Pour plus de détails sur l'œuvre cette ouverture, vous pouvez lire l'analyse de l'œuvre.
Cette magnifique ouverture s'enchaîne à :
- La Tempesta ***
allegro non troppo - 1'5
Ce morceau court préfigure l'orage de la symphonie "Pastorale".

Suivent les 16 morceaux suivants (les minutages sont ceux de la version dirigée par Herbig) :

  • N°1
    poco adagio-allegro non troppo * (ut) - 2'58
    Introduction interrogative puis allegro plein de joie.

  • N°2
    adagio - allegro con brio * (fa) - 1'34
    adagio solennel / allegro brillant puis dansant.

  • N°3
    allegro vivace (fa) - 1'45
    Mouvement de danse.

  • N°4
    maestoso - andante (ré) - 1'
    Très court.

  • N°5
    adagio - andante quasi allegretto (si bémol ) - 5'30
    avec harpe, flûte, clarinette, basson et violoncelle en solistes.

  • N°6
    un poco adagio - allegro (sol ) - 1'27
    Brève introduction puis allegro plein de gaieté.

  • N°7
    grave * (sol) - 3'55
    Majestueux et vigoureux.

  • N°8
    allegro con brio** - presto (ré) - 6'12
    Belle page héroïque, une sorte de danse guerrière : l'un des sommets de l'œuvre.

  • N°9
    adagio - allegro molto * (mi bémol /ut mineur) - 3'44
    adagio classique (clarinettes) / allegro avec hautbois, au début, puis passages dramatiques.

  • N°10
    pastorale * (allegro) (ut) - 2'48
    Danse rustique.

  • N°11
    andante (ut), très bref - 0'24

  • N°12
    maestoso - adagio - allegro * (ut) - 2'56
    Solo de flûte dans l'adagio puis allegro très vivant.

  • N°13
    allegro * (ré) - 3'50
    Sorte de danse allemande, agréable et brillante, avec cuivres et percussions.

  • N°14
    andante - adagio - allegro (fa ) - 4'35
    L'introduction contient un solo de cor de basset auquel répond le hautbois.
    Allegro vivant, avec les mêmes solistes.

  • N°15
    andantino - adagio - allegro (si bémol ) - 3'52
    Mouvement typique de ballet.

  • N°16 : Finale ***
    allegretto - allegro molto (mi bémol ) - 6'13

Disque Beethoven

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Il semble que Beethoven affectionnait particulièrement le thème du finale car il se retrouve également :

- dans la septième des 12 contredanses orchestre (WoO 14), d'où Beethoven l'a probablement extrait ;

- dans la série des 15 variations avec fugue pour piano opus 35 "Eroica", composée en 1802 ; ces variations représentent une œuvre importante durant plus de 20 minutes ;

- dans le finale de la symphonie n° 3 "Héroïque", composée en 1803 : ce thème est repris, amplifié, varié, orchestré et son audition fait alors penser au héros Prométhée.

En conclusion, "Les Créatures de Prométhée" est une œuvre de Beethoven méconnue et remarquable.

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Titre "Les Créatures de Prométhée" : discographie

Cette œuvre est assez difficile à trouver en cd et, bien souvent, seules une ou deux interprétations sont disponibles. Voici où en trouver quelques-unes sur internet, en neuf ou en occasion, en France Dispo sur Amazon.fr ou en Allemagne Dispo sur Amazon.de :

  • Günther HERBIG et le Staatskapelle Berlin - 1971 - Berlin Classics - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • David ZINMAN et le Rochester Philharmony Orchestra - 1977 - Réédition Allegria - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • L'Orpheus Chamber Orchestra - 1986 - Deutsche Grammophone - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • Nicolas HARNONCOURT avec l'Orchestre de chambre d'Europe - Enregistrement en public - 1993 - Teldec - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • Charles MACKERRAS et le Scottish Chamber Orchestra - 1994 - Hyperion - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • Claudio ABBADO et le Berlin Philharmonic Orchestra - 1994 - Sony - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • Michael HALASZ - Melbourne Symphony Orchestra - 1998 - Naxos

  • Karl Anton RICKENBACHER et le Litauische Kammerphilharmonie - 2002 - RCA - Dispo sur Amazon.fr Dispo sur Amazon

  • Franz BRUGGEN et l'Orchestre du XVIIIe siècle - 1996 - Philips - Une rareté !
A signaler également deux versions pour piano :

Piano : Steven Samuel Beck
Enregistré les 8 et 9 octobre 1999
Monument Records

Pour en savoir plus sur ce cd, nous vous invitons
à télécharger le texte du livret en Français hébergé sur le site
de l'ABF - Association Beethoven France et Francophonie
(au format pdf).

Disque Beethoven

Dispo à l'Association Beethoven France
Piano : Cyprien Katsaris
Enregistré en septembre 1998
Piano 21

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Enfin, il existe une version avec un texte en allemand dit par Peter Ustinov, qui était un passionné de Beethoven :

L'interprétation utilisée est celle de Karl Anton RICKENBACHER
qui dirige le Litauische Kammerphilharmonie
2001
BMG

 

 

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Titre Le mythe de Prométhée à travers les âges

Ce CD explore le mythe de Prométhée tel que mis en musique par quatre compositeurs depuis Beethoven jusqu'au vingtaine siècle :

  • Ludwig van Beethoven : Die Geschöpfe des Prometheus, opus 43 (l'ouverture et uniquement 6 des 16 morceaux de scène) ;

  • Franz Liszt : Prometeus, poème symphonique n°5 ;

  • Alexander Scriabin : Prométhée, le poème de feu ;

  • Luigi Nono : extraits de Promoteo.

En dehors de l'œuvre de Beethoven, celle de Liszt est remarquable est flamboyante ! Les deux autres œuvres sont plus modernes.

Disque Beethoven
Prometheus - The Myth in Music
Claudio Abbado
dirige le Berliner Philharmoniker
Sony Clasical - 1994
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© Daniel ACHACHE - Dominique PREVOT
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